Menu

Profesor dan komposer dikeluarkan dari mengajar di Universitas Michigan setelah memutar film 1965 Othello

Seorang profesor musik dari Universitas Michigan telah dicopot dari jabatan pengajarnya setelah seorang mahasiswa di perguruan tinggi itu mengeluh tentang dia yang menunjukkan film berwarna 1965 Othello yang dibintangi Laurence Olivier dengan wajah hitam.

Bright Sheng, yang mengajar komposisi di School of Music, Theater & Dance di Ann Arbor, Michigan, menunjukkan kepada siswa film tersebut – yang meraih empat nominasi Academy Award – bulan lalu.

Tak lama setelah pemutaran film, salah satu dari mereka yang mengikuti kelas mengeluh kepada atasan di universitas.

Profesor Sheng, yang lahir di Shanghai, Cina dan telah berada di universitas selama 26 tahun, menulis permintaan maaf di mana dia melanjutkan dengan membuat daftar kesempatan di mana dia telah bekerja dengan ‘orang kulit berwarna’ sepanjang karirnya dalam upaya untuk menampilkan keragaman, tapi itu juga ditolak oleh badan mahasiswa.

Bright Sheng, yang mengajar komposisi di School of Music, Theater & Dance di Ann Arbor, Michigan, menayangkan film 1965 Othello yang dibintangi Laurence Olivier

Olivier muncul dengan wajah hitam di seluruh film yang diambil dalam warna.  Dikatakan telah 'mengejutkan' siswa yang menuntut permintaan maaf

Olivier muncul dengan wajah hitam di seluruh film yang diambil dalam warna. Dikatakan telah ‘mengejutkan’ siswa yang menuntut permintaan maaf

Poster film 1965 untuk rilis di AS

Poster film 1965 untuk rilis di AS

Sheng, yang merupakan konduktor, komposer dan pianis ulung, telah mendapatkan banyak penghargaan untuk musik dan komposisinya selama bertahun-tahun dan telah menjadi finalis Hadiah Pulitzer dua kali.

Musiknya telah dipesan dan dibawakan oleh hampir setiap orkestra simfoni besar Amerika termasuk New York Philharmonic Orchestra, Chinese National Symphony Orchestra dan New York City Ballet Orchestra.

Sheng pertama kali mengetahui ada sesuatu yang salah dengan pengajarannya terjadi setelah pemutaran film 10 September – yang membuat Olivier mendapatkan nominasi Oscar – sebagai bagian dari kelas tentang karya Shakespeare.

Sheng ingin ‘menunjukkan bagaimana komposer opera Giuseppe Verdi telah mengadaptasi drama Shakespeare menjadi sebuah opera.’

Olivia Cook, seorang mahasiswa baru mengatakan dia pikir ada sesuatu yang ‘aneh’ tentang film tersebut dan memperhatikan bagaimana pemenang empat kali Academy Award Olivier berwajah hitam.

“Saya tercengang,” kata Cook kepada Michigan Daily. ‘Di sekolah yang mengajarkan keragaman dan memastikan bahwa mereka memahami sejarah orang kulit berwarna di Amerika, saya terkejut Sheng akan menunjukkan sesuatu seperti ini dalam sesuatu yang seharusnya menjadi tempat yang aman.’

Yang lebih mengejutkan Cook adalah kenyataan bahwa para siswa hanya diperlihatkan film tersebut tanpa peringatan atau konteks apa pun tentang mengapa mereka harus menonton karya yang mungkin dianggap menyinggung oleh beberapa orang.

Seorang mahasiswa pascasarjana mengatakan mereka pikir pengunduran diri Sheng adalah ‘minimal’ yang harus dia lakukan.

‘Saya merasa hal yang kita semua benar-benar butuhkan (adalah) pemahaman yang benar dan jujur ​​​​dan tulus bahwa dia melakukan sesuatu yang salah, bukan hanya (dia) yang mencoba membela diri. Saya merasa masih ada kekurangan kepercayaan di sana karena tidak ada dari kami yang berpikir dia benar-benar menyesal.’

Beberapa jam setelah kelas, Sheng mengeluarkan permintaan maaf yang mengakui casting dan penggambaran film tersebut sebagai ‘tidak sensitif secara ras dan ketinggalan zaman.’

Kritikus Amerika bukanlah penggemar wajah hitam Olivier ketika film itu keluar pada puncak gerakan hak-hak sipil dan film itu hanya diputar selama dua hari di Amerika Serikat.  Film ini diambil dalam warna tetapi gambar di set muncul dalam warna hitam & putih

Kritikus Amerika bukanlah penggemar wajah hitam Olivier ketika film itu keluar pada puncak gerakan hak-hak sipil dan film itu hanya diputar selama dua hari di Amerika Serikat. Film ini diambil dalam warna tetapi gambar di set muncul dalam warna hitam & putih

Minggu berikutnya, David Gier, Dekan sekolah musik mengirim email ke departemen, termasuk semua siswa, di mana dia meminta maaf atas apa yang terjadi.

‘Tindakan Profesor Sheng tidak sejalan dengan komitmen Sekolah kami untuk tindakan anti-rasis, keragaman, kesetaraan, dan inklusi,’ kata Gier.

Hampir satu minggu setelah pemutaran, Sheng menyampaikan permintaan maaf kedua kepada departemen di mana dia mencatat bagaimana setelah melakukan ‘penelitian lebih lanjut’, termasuk dampak rasisme pada budaya Amerika, dia gagal mengenali konotasi rasis dari wajah hitam.

‘Di ruang kelas, saya adalah seorang guru yang mewakili universitas dan saya seharusnya memikirkan hal ini dengan lebih tekun dan mendasar; Saya minta maaf karena tindakan ini menyinggung dan membuat Anda marah,” tulis Sheng. ‘Itu juga membuatku kehilangan (sic) kepercayaanmu.’

Sheng, yang telah mengajar di University of Michigan selama 26 tahun meminta maaf karena membuat daftar peristiwa ketika dia bekerja dengan orang-orang kulit berwarna - yang pada gilirannya membuat para siswa semakin kesal.

Sheng, yang telah mengajar di University of Michigan selama 26 tahun meminta maaf karena membuat daftar peristiwa ketika dia bekerja dengan orang-orang kulit berwarna – yang pada gilirannya membuat para siswa semakin kesal.

Poster untuk rilisan Inggris Othello menggambarkan Olivier dengan jelas dalam warna hitam

Poster untuk rilisan Inggris Othello menggambarkan Olivier dengan jelas dalam warna hitam

Tapi permintaan maaf hanya berfungsi untuk mengobarkan hal-hal lebih jauh karena Sheng menyebutkan contoh-contoh saat dia bekerja dengan orang kulit berwarna dalam karirnya.

“Pada pemutaran perdana dunia opera saya The Silver River di South Carolina pada tahun 2000, saya memilih aktris Afrika-Amerika (untuk peran utama), seorang penari wanita Asia dan bariton putih untuk tiga karakter utama,” tulis Sheng.

Sheng menambahkan bahwa dia ‘tidak pernah menganggap dirinya mendiskriminasi ras apa pun.’

Permintaan maaf itu tidak mencuci dengan Cook yang mengatakan surat itu dangkal dan gagal memahami intinya.

‘Dia bisa saja mengambil tanggung jawab atas tindakannya dan menyadari bahwa ini berbahaya bagi beberapa muridnya yang berada di dalam kelasnya. Sebaliknya, dia mencoba membuat alasan. Alih-alih hanya meminta maaf, dia mencoba mengecilkan fakta bahwa seluruh situasi terjadi sejak awal,” kata Cook.

Lebih dari 40 mahasiswa dan staf dari seluruh program sarjana dan pascasarjana menulis tanggapan resmi yang menyerukan agar Sheng dicopot dari jabatannya di University of Michigan.

Lebih dari 40 mahasiswa dan staf dari seluruh program sarjana dan pascasarjana menulis tanggapan resmi yang menyerukan agar Sheng dicopot dari jabatannya di University of Michigan.

Lebih dari 40 mahasiswa dan staf dari seluruh program sarjana dan pascasarjana menulis tanggapan resmi kepada Profesor Gier yang menyerukan agar Sheng dikeluarkan dari mengajar seminarnya di program sarjana, menambahkan bahwa dia gagal menciptakan lingkungan yang aman.

Olivier sebagai Othello dalam produksi 1966

Olivier sebagai Othello dalam produksi 1966

‘Profesor Sheng menanggapi peristiwa tersebut dengan menyusun surat ‘permintaan maaf’ yang menghasut kepada mahasiswa departemen di mana dia memilih untuk membela diri dengan mendaftar semua individu BIPOC yang telah dia bantu atau berteman sepanjang kariernya,” bunyi surat itu. ‘Surat itu menyiratkan bahwa berkat dialah banyak dari mereka telah mencapai kesuksesan dalam karir mereka.’

Sheng sekarang telah mengundurkan diri setelah surat terbuka dan kelas komposisinya telah ditangguhkan. Dia akan tetap bekerja di sekolah.

Dia mengaku kepada The Daily bahwa dia ‘sangat menyesal’ dan telah membuat kesalahan dengan menyatakan bahwa dia tidak percaya penampilan Olivier ‘dimaksudkan untuk menjadi sama dengan penampilan penyanyi yang merendahkan orang Afrika-Amerika.’

“Saya pikir dalam banyak kasus, prinsip casting didasarkan pada kualitas musik penyanyi,” tulis Sheng. ‘Tentu saja, waktu (sic) telah berubah, dan saya membuat kesalahan dalam menayangkan film ini. Itu tidak peka terhadap saya, dan saya sangat menyesal.’

Othello, dari kiri: Frank Finlay, dan Laurence Olivier, difoto dalam film tahun 1965

Othello, dari kiri: Frank Finlay, dan Laurence Olivier, difoto dalam film tahun 1965

Mengatasi permintaan maaf awalnya, dia juga menyadari bahwa tanggapannya bisa lebih baik.

‘Dalam surat permintaan maaf resmi saya kepada seluruh departemen komposisi … Saya hanya mencoba untuk mengatakan bahwa saya tidak melakukan diskriminasi Dalam retrospeksi, mungkin saya seharusnya meminta maaf atas kesalahan saya saja.’

‘Menampilkan film sekarang, terutama tanpa framing substansial, penasehat konten dan fokus pada rasisme yang melekat itu sendiri merupakan tindakan rasis, terlepas dari niat profesor. Kita perlu mengakui itu sebagai sebuah komunitas.’ kata rekan profesor komposisi, Evan Chambers, kepada The Daily, menyarankan bahwa siswa seharusnya diperingatkan dengan benar tentang contoh rasisme dalam film tersebut.

Mengatasi permintaan maaf awalnya, Sheng juga menyadari bahwa tanggapannya bisa lebih baik

Mengatasi permintaan maaf awalnya, Sheng juga menyadari bahwa tanggapannya bisa lebih baik

Kritikus Amerika bukanlah penggemar penggambaran wajah hitam Olivier ketika film itu keluar pada tahun 1966 di tengah-tengah Gerakan Hak Sipil.

The New York Times mengatakan film tersebut memberikan ‘kesan keterlaluan dari stereotip teater Negro’, dan bahwa Olivier menyerupai ‘manusia akhir dalam pertunjukan penyanyi Amerika.’

Film ini diputar hanya selama dua hari, namun produksinya kemudian menerima delapan nominasi Oscar, tertinggi yang pernah ada untuk film Shakespeare.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *