Menu

NASA menolak petisi untuk mengganti nama teleskop James Webb senilai $10 miliar di tengah klaim bahwa dia mendiskriminasi gay

NASA telah mengumumkan bahwa mereka tidak akan mengganti nama Teleskop James Webb menjelang peluncurannya pada bulan Desember, meskipun ada petisi yang menentang menghormati seorang pelopor ruang angkasa yang sekarang dianggap banyak orang sebagai homofobia.

James Webb adalah administrator kedua NASA. Dia memimpin badan tersebut dari tahun 1961-68, pada saat yang penting untuk hari-hari awal eksplorasi ruang angkasa. Namun dalam beberapa tahun terakhir warisannya dipertanyakan

Webb, yang meninggal pada tahun 1992 dalam usia 85, adalah administrator kedua dalam sejarah NASA, mengambil alih atas permintaan John F. Kennedy pada tahun 1961.

Dia menjalankan agensi sampai 1968 dan berperan penting dalam program Apollo yang akan melihat, tahun setelah kepergiannya, Neil Armstrong dan Buzz Aldrin berjalan di bulan.

Namun dalam beberapa tahun terakhir, keputusan tahun 2002 untuk menamai teleskop baru senilai $10 miliar setelah Webb menimbulkan kritik.

Webb telah dituduh homofobia setelah perannya dalam pemecatan seorang karyawan gay NASA pada 1963. Pertanyaan juga diajukan tentang partisipasinya dalam ‘Lavender Scare’ 1950-1952, ketika dia berada di Departemen Luar Negeri, dan 91 orang gay ‘dibersihkan’.

Tetapi pada 30 September Bill Nelson, administrator NASA, mengatakan mereka telah memutuskan untuk tidak mengganti nama teleskop.

“Kami tidak menemukan bukti saat ini yang menjamin perubahan nama Teleskop Luar Angkasa James Webb,” katanya kepada NPR.

Teleskop James Webb terlihat sedang dirakit untuk pertama kalinya.  Teleskop senilai $10 miliar, 100 kali lebih kuat dari Hubble, akan diluncurkan pada bulan Desember

Teleskop James Webb terlihat sedang dirakit untuk pertama kalinya. Teleskop senilai $10 miliar, 100 kali lebih kuat dari Hubble, akan diluncurkan pada bulan Desember

Teleskop James Webb sangat besar sehingga perlu dilipat di dalam roket, dan kemudian dibuka setelah berada di orbit

Teleskop James Webb sangat besar sehingga perlu dilipat di dalam roket, dan kemudian dibuka setelah berada di orbit

Teknisi dan ilmuwan memeriksa salah satu dari dua cermin penerbangan pertama teleskop Webb di ruang bersih di Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA di Greenbelt, Maryland

Teknisi dan ilmuwan memeriksa salah satu dari dua cermin penerbangan pertama teleskop Webb di ruang bersih di Pusat Penerbangan Luar Angkasa Goddard NASA di Greenbelt, Maryland

Keputusan Nelson telah membuat marah mereka yang berkampanye untuk penggantian nama teleskop senilai $10 miliar, yang digambarkan oleh NASA sebagai teleskop ruang angkasa terbesar, paling kuat dan kompleks yang pernah dibangun dan diluncurkan ke luar angkasa.

‘Ini secara fundamental akan mengubah pemahaman kita tentang alam semesta,’ janji NASA.

Teleskop akan diluncurkan ke orbit pada 18 Desember setelah 25 tahun bekerja oleh 1.200 ilmuwan, teknisi, dan insinyur dari 14 negara.

Ini dilihat sebagai peningkatan dari teleskop Hubble, dan itu 100 kali lebih kuat: sangat besar sehingga akan dilipat, bergaya origami, agar muat di roket, kata NASA, dan akan terungkap ‘seperti Transformer’ di luar angkasa.

Tindakan Webb telah menjadi bahan perdebatan sengit.

Webb terlihat berdiri di samping Kennedy saat ia menyerahkan medali untuk layanan sipil federal terkemuka kepada Dr Robert R. Gilruth, direktur Manned Spacecraft Center.  Astronot Alan Shepard (paling kiri) dan John Glenn (kedua kiri) melihat

Webb terlihat berdiri di samping Kennedy saat ia menyerahkan medali untuk layanan sipil federal terkemuka kepada Dr Robert R. Gilruth, direktur Manned Spacecraft Center. Astronot Alan Shepard (paling kiri) dan John Glenn (kedua kiri) melihat

Webb difoto pada konferensi pers NASA pada tahun 1962 di Washington DC

Webb difoto pada konferensi pers NASA pada tahun 1962 di Washington DC

Apakah James Webb homofobia?

Pentingnya Webb untuk program luar angkasa AS tidak perlu dipertanyakan lagi, tetapi sikapnya telah menyebabkan perdebatan yang signifikan.

Para pengkritiknya mengatakan dia seharusnya tidak dihormati ketika begitu banyak perintis diabaikan – terutama wanita dan orang kulit berwarna. Pendukungnya mengatakan dia adalah produk pada masanya, dan keterlibatannya yang sebenarnya dalam kasus-kasus yang terkait dengannya diperdebatkan.

Webb berada di Departemen Luar Negeri selama tahun 1950-52 yang disebut ‘Lavender Scare’, ketika 91 homoseksual dipaksa keluar dari pekerjaan mereka.

Pada saat itu adalah ilegal bagi kaum gay untuk menjadi pegawai negeri, dan menjadi gay dipandang sebagai hal yang tidak bermoral. Orang gay sering dipandang sebagai target pemerasan.

Pembela Webb mengatakan tidak ada bukti atas tindakannya selama Lavender Scare.

Webb berbicara di Gedung Putih pada tahun 1963, dengan Kennedy di sebelah kanannya dan Lyndon B. Johnson di sebelah kirinya

Webb berbicara di Gedung Putih pada tahun 1963, dengan Kennedy di sebelah kanannya dan Lyndon B. Johnson di sebelah kirinya

Webb juga dikritik karena memimpin pemecatan Clifford L. Norton pada tahun 1963, yang ditangkap oleh ‘Moral Squad’ Washington DC.

NASA menuduhnya ‘perilaku tidak bermoral, tidak senonoh, dan tercela’.

Tetapi para pendukung Webb mengatakan bahwa, sebagai administrator badan tersebut, dia tidak akan terlibat dalam pemecatan seorang administrator anggaran tingkat rendah. Selanjutnya, ketika Norton berhasil menggugat pemecatan yang salah pada tahun 1969, Webb tidak disebutkan sama sekali dalam kasus tersebut.

Dilatih sebagai pengacara, ia adalah wakil menteri luar negeri di Departemen Luar Negeri pada 1950-an ketika ada kekhawatiran bahwa kaum homoseksual adalah ‘penyimpang’ yang, dilarang melayani dalam pelayanan sipil, dapat terbuka untuk pemerasan.

Di bawah arahan Presiden Harry Truman, pembersihan kaum gay dilakukan, yang kemudian dikenal sebagai Lavender Scare – 91 pegawai Departemen Luar Negeri kehilangan pekerjaan.

Namun pendukung Webb – di antaranya tim di belakang Chasing the Moon, film dokumenter PBS – menunjukkan bahwa tidak ada bukti keterlibatan langsung Webb dalam Lavender Scare.

Webb juga berada di Departemen Luar Negeri ketika gagasan perang psikologis diperkenalkan.

Kasus yang lebih meresahkan adalah kasus Clifford L. Norton, seorang administrator anggaran NASA, yang ditangkap oleh ‘Morals Squad’ Washington DC pada tahun 1963, dan kemudian dipecat karena menjadi gay.

NASA menuduhnya ‘perilaku tidak bermoral, tidak senonoh, dan tercela’.

Norton menggugat pada tahun 1969 dan memenangkan kasus penting, yang melarang homoseksual untuk melayani di layanan sipil.

Webb adalah administrator NASA pada saat itu, dan bertanggung jawab atas penembakan tersebut.

Namun para pendukungnya mengatakan bahwa dia tidak akan terlibat dalam pemecatan karyawan tingkat rendah seperti Norton.

Lebih lanjut, tim Chasing the Moon menunjukkan bahwa nama Webb tidak pernah disebutkan dalam kasus 1969, yang diajukan terhadap kepala pegawai negeri, John Macy.

Penyelenggara petisi menentang penghormatan Webb dengan teleskop marah dengan keputusan untuk melanjutkan.

‘NASA telah memutuskan untuk mempertahankan nama (Dipilih oleh administrator NASA masa lalu untuk … mengubah tradisi penamaan teleskop ruang angkasa setelah ilmuwan dan menghormati administrator lain?) – dan “mengumumkannya” dengan membocorkan pernyataan yang nyaris tidak ada kepada wartawan terbatas,’ kata Sarah Tuttle, astrofisikawan yang membuat petisi bersama tiga orang lainnya.

‘Pagi ini saya sangat sedih karena saya menghabiskan dua hari berikutnya menghadiri Pertemuan Hibah Antariksa NASA Nasional.

‘Sungguh sebuah tamparan di wajah, pada hari dimulainya pertemuan ini, untuk memberi tahu orang-orang, “Terima kasih telah membawa orang-orang minoritas naik pangkat – Kami sebenarnya tidak peduli bagaimana keputusan kami memengaruhi mereka. Bahkan tidak cukup untuk menjawab pertanyaan mereka.”

‘NASA mengandalkan kepengecutan & teknik PR yang buruk untuk membocorkan bahwa mereka tidak akan mengganti nama JWST, dinamai setelah administrator karir yang mengawasi penganiayaan homofobia & pengembangan perang psikologis, mengabaikan permintaan pertimbangan ulang dari 1200 astronom.’

Para astronot yang dikenal sebagai Mercury Seven terlihat pada tahun 1964 mendengarkan Webb di podium.  Kiri Ke Kanan: Deke Slayton, Wally Schirra, Donald Cooper, Scott Carpenter, Gus Grisson, John Glenn, Alan Shepard

Para astronot yang dikenal sebagai Mercury Seven terlihat pada tahun 1964 mendengarkan Webb di podium. Kiri Ke Kanan: Deke Slayton, Wally Schirra, Donald Cooper, Scott Carpenter, Gus Grisson, John Glenn, Alan Shepard

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *