Menu

Eksklusif: Dapatkan Sneak Peek di Buku Baru Scarlett St. Clair King of Battle and Blood

Jika Anda adalah bagian dari #BookTok, kemungkinan besar Anda tahu nama Scarlett St. Clair. Atau setidaknya, Anda tahu buku terlarisnya yang diterbitkan sendiri yang disukai semua orang di TikTok, A Touch of Darkness, yang menceritakan kisah cinta antara Hades dan Persephone. Novel terbarunya, King of Battle and Blood ($15), baru dirilis pada 30 November, tetapi untungnya, kami memiliki sesuatu untuk membuat Anda sibuk sambil menunggu — sudut pandang alternatif eksklusif dari adegan yang sangat penting. .

Untuk memberi Anda latar belakang novel ini, buku yang akan datang ini mengikuti Isolde de Lara, seorang putri yang harus, untuk menyelamatkan kerajaannya, menikahi raja vampir, Adrian Aleksandr Vasiliev, dan membunuhnya. Sayangnya, upaya pembunuhannya gagal, dan Adrian mengancam untuk mengangkat Isolde sebagai mayat hidup jika dia mencoba lagi. Dihadapkan dengan menjadi hal yang paling dia benci, dia berusaha untuk bertahan hidup di pengadilan vampir yang mengerikan sambil diam-diam menentang Adrian, yang dia takuti. Namun, dia tidak bisa tidak bertanya-tanya mengapa — terlepas dari chemistry mereka yang menggelegak — raja vampir yang kejam dan biadab memilihnya sebagai permaisurinya.

Sementara buku ini mengambil latar dari sudut pandang Isolde, dalam adegan pernikahan yang akan datang ini, kita melihat Adrian — seperti apa sisi yang lain? Cari tahu sendiri dengan membaca kutipan eksklusif King of Battle and Blood ini sebelum dirilis bulan depan.

“Berhenti. Gelisah.”

Aku melirik Daroc yang berdiri di sampingku di altar dewi Asha, bergeser dari kaki ke kaki, sangat bertentangan dengan keheningannya yang biasa.

“Saya tidak nyaman,” jawab Daroc.

“Ini bukan seolah-olah ada orang yang akan melihatmu.”

“Kami adalah musuh, Adrian,” kata Daroc. “Semua orang melihat kita.”

Dia tidak salah.

Meskipun kami tampak sendirian, aku bisa melihat gerakan dalam bayang-bayang, pendeta wanita yang mengawasi—pengecut—dari kejauhan. Aku bisa mendengar doa-doa mereka, bisikan-bisikan yang meluncur di kulitku, tetapi tidak menimbulkan kerusakan selain menggangguku. Saat pandanganku melewati mereka, permohonan mereka berhenti.

Bagaimanapun, mereka tidak berguna, karena saya yakin mereka tahu. Jika Asha bisa menghentikan saya, saya tidak akan berada di sini sekarang.

Tempat kudus lainnya diterangi dengan cahaya redup yang mengingatkan saya pada api yang telah menghancurkan pantai Cordova. Itu luas dan berbau seperti cedar dan tanah. Sebuah pohon besar tumbuh di belakang kami, memutar menjadi mahkota cabang telanjang yang tidak menentu. Itu pernah menjadi simbol koneksi—akarnya menghubungkan dunia roh dengan dunia kehidupan. Tapi sejak kelahiranku—sejak penciptaan vampir—semua penyebutan roh telah dihilangkan dari artinya. Sebaliknya, pohon itu mewakili kehidupan, dan kesehatannya adalah cerminan stabilitas dunia.

Cabang-cabangnya yang telanjang berarti aku berhasil, dan aku menyeringai tepat ketika pintu ke tempat kudus terbuka untuk mengungkapkan pencapaian terbesarku—Isolde de Lara.

Dia cantik, berpakaian dalam kegelapan, rambut hitamnya dimahkotai dengan mutiara. Saya mencatat dengan agak gembira bahwa dia telah melepaskan rambutnya dari lilitan ketatnya yang biasa. Dia adalah segalanya yang saya inginkan sebagai ratu saya saat dia berjalan ke arah saya, tidak takut dan tidak gentar. Dia tidak menurunkan pandangannya dariku, tidak menundukkan kepalanya dalam penyerahan. Dia memperhatikanku dan mengangkat dagunya.

Sejak aku meminta tangannya, dia telah menerima takdirnya.

Kita harus bekerja untuk masa depannya.

Dia melepaskan lengan ayahnya, dan saat dia berdiri di depanku, aku menangkap aromanya—aroma manis dan hangat yang membuat mulutku berair, mengingatkanku pada ciuman yang kuberikan padanya sebelumnya dan bagaimana dia merespons. Gairahnya menjanjikan, dan saya ingin menjelajahinya lebih jauh.

“Kamu menakjubkan,” kataku, merasakan kebenaran kata-kata itu di dadaku. Dia jauh lebih cantik dari yang aku bayangkan.

Dia mengangkat alis ke arahku, seolah menuduh. “Kamu lupa mengatakannya sebelumnya.”

Saya terkejut dia akan mengakui pertemuan kami sebelumnya, terutama di perusahaan ayahnya dan Komandan Killian—pria yang tampaknya sangat ingin dia lindungi.

“Apakah kita sedang membicarakan itu?”

“Saya tidak mengerti mengapa tidak,” katanya, melirik ke kanan saya di mana Daroc berlama-lama untuk sesaat. “Kami belajar informasi berharga tentang satu sama lain.”

“Sepertinya kamu ingin belajar lebih banyak.”

“Saya ingin tahu segalanya tentang musuh saya,” jawabnya. “Tapi saya tidak terburu-buru. Saat Anda dengan lembut mengingatkan saya, kita punya waktu sepanjang malam. ”

Aku menyeringai.

Jadi kamu juga sudah memikirkannya? Saya ingin mengatakan. Balasan saya yang sebenarnya tidak jauh lebih baik.

“Oh, Sparrow. Tidak akan ada waktu untuk berbicara.”

Raja Henri berdeham, dan salah satu pendeta wanita yang telah melantunkan doa dalam bayang-bayang sebelumnya memutuskan untuk mendekat. Saya bertanya-tanya apakah dia berharap untuk mengeluarkan saya sebelum puasa tangan dapat dilanjutkan.

Sombong tetapi tidak jarang seorang pendeta wanita Asha percaya bahwa kekuatan mereka bisa melebihi Dis, Dewi Roh.

Tetap saja, pendeta itu memancarkan rasa hormat yang tenang saat dia mengulurkan tangannya untuk kami masing-masing ambil.

“Putri, Yang Mulia,” katanya. “Puasa tangan ini melambangkan janji Anda satu sama lain. Apakah Anda bersumpah mulai hari ini untuk menghormati, menghormati, dan berkomitmen satu sama lain?”

“Ya,” kata kami, kata-kata kami merupakan harmoni yang memberi saya harapan.

Aku menahan pandangannya saat pendeta wanita itu menyatukan tangan kami dan menelan rasa kulit lembutnya di kulitku, pada tangan kecilnya yang terkurung di dalam tanganku sendiri.

“Seperti halnya tanganmu diikat oleh tali ini, demikian juga hidupmu akan terikat menjadi satu, dan ketika kamu mengulangi kata-kata ini, dan tali ini mengikat, kamu bersumpah yang tidak dapat dipatahkan. Yang Mulia.”

Pendeta mengucapkan kata-kata sumpah kami, dan aku mengulanginya, tatapanku tak tergoyahkan dari mata gelap Isolde. Aku ingin dia tahu maksudku mereka, bahwa aku merasakan mereka jauh di dalam jiwaku. Saya tidak menganggap enteng memilih ratu.

“Tangan-tangan ini akan memberimu makan, melindungimu, dan membimbingmu. Tangan ini akan meringankan rasa sakit Anda dan membawa beban Anda. Mereka akan memelukmu dan menghiburmu…”

Tangan-tangan ini, saya pikir, akan membakar dan membangun kerajaan. Mereka akan menyembah dan menghargai Anda. Tangan ini tahu apa yang mereka pegang.

Terlepas dari bagaimana perasaan Isolde tentang saya, tentang pernikahan ini, saya akan memperlakukannya sebagai hadiah. Aku tersenyum memikirkannya.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *