Menu

CHRISTOPHER STEVENS: Pelukan terakhir untuk ratu hutan

Malam ketika Andre Bauma menemukan Ndakasi 14 tahun yang lalu, dia menyelamatkannya dari kematian tertentu — menggendongnya ke dadanya dan melindunginya dari badai hujan lebat.

Pada malam terakhir hidupnya, dia memeluknya ke dadanya lagi selama berjam-jam. Setelah lama sakit, dua minggu lalu gorila gunung remaja terbaring sekarat dan tidak ada yang bisa dilakukan dokter hewan di Virunga, taman nasional tertua di Afrika, yang akan menyelamatkannya.

Foto terakhirnya sangat menyedihkan. Lelah, matanya berkaca-kaca dan mulut terbuka berjuang untuk bernapas, dia menempelkan satu telinga ke dada Andre, mungkin untuk mendengar suara hatinya yang menenangkan. Satu tangan mencengkeram overall-nya, yang lain memegang sepatu botnya.

Meski sebagian wajahnya tertutup topeng, namun ekspresi wajah Andre terlihat sendu. Dia tampaknya tidak percaya dan pasrah, sadar bahwa dia akan kehilangan hewan yang dia cintai seperti anak kecil, namun terlalu sedih untuk menerimanya.

Foto terakhirnya sangat menyedihkan. Lelah, matanya berkaca-kaca dan mulut terbuka berjuang untuk bernapas, dia menempelkan satu telinga ke dada Andre, mungkin untuk mendengar suara hatinya yang menenangkan. Satu tangan mencengkeram overall-nya, yang lain memegang sepatu botnya

Gambaran tragis itu kontras dengan foto yang diambil tiga tahun lalu, yang meluncurkan Ndakasi ke selebritas internasional instan.

Dia berpose untuk itu (dan dia benar-benar berpose) di jalan tanah di rumahnya di hutan hujan Afrika, ‘membom foto’ selfie seorang ranger yang menjadi viral di media sosial global.

Nama ranger itu adalah Mathieu Shamavu. Di belakangnya, dengan kaki terentang lebar dan perutnya yang membuncit, Ndakasi menatap kamera, meniru Mathieu. Temannya Ndeze mengintip dari balik bahunya, tampaknya ingin sekali masuk ke foto itu juga.

Segala sesuatu tentang sikap Ndakasi, kepercayaan dirinya dan ekspresi wajahnya terlihat manusiawi.

‘Ya, itu nyata!’ Pejabat Virunga mengatakan secara online ketika jutaan orang di seluruh dunia bertanya-tanya apakah mereka ditipu oleh manusia dengan pakaian gorila.

Memang, dia dikatakan paling tidak nyaman dengan orang-orang seperti dia dengan gorila lainnya. Mungkin, karena pendidikannya yang unik, dia bahkan menganggap dirinya sebagai manusia sebagian — ironisnya, mengingat manusialah yang membantai ibunya dan membiarkannya mati ketika dia baru berusia delapan minggu.

Gambaran tragis itu kontras dengan foto yang diambil tiga tahun lalu, yang meluncurkan Ndakasi ke selebritas internasional instan.  Dia berpose untuk itu (dan dia benar-benar berpose) di jalan tanah di rumahnya di hutan hujan Afrika, 'membom foto' selfie seorang ranger yang menjadi viral di media sosial global

Gambaran tragis itu kontras dengan foto yang diambil tiga tahun lalu, yang meluncurkan Ndakasi ke selebritas internasional instan. Dia berpose untuk itu (dan dia benar-benar berpose) di jalan tanah di rumahnya di hutan hujan Afrika, ‘membom foto’ selfie seorang ranger yang menjadi viral di media sosial global

Setidaknya sepuluh gorila gunung dibunuh selama gelombang kekerasan di hutan Republik Demokratik Kongo, salah satu daerah termiskin di Afrika, pada tahun 2007.

Beberapa dibunuh oleh pemburu liar, yang lain oleh tentara gerilya yang mencoba mengusir penjaga Taman Nasional dari Virunga.

Ibu Ndakasi, Nyiransekuye, ditembak di bagian belakang kepala. Ketika penjaga menemukan tubuhnya 24 jam kemudian, bayi Ndakasi masih menempel di payudaranya, mencoba menyusu. Makhluk kecil itu, dengan panjang hanya 18 dan berat 5,5 pon, mengalami dehidrasi parah.

Andre dengan lembut mengangkatnya dan memeluknya. Hujan sedang turun, jadi dia merangkak ke tempat perlindungan sementara dari dedaunan dan dahan dan memeluknya erat-erat. Dia tidak diharapkan untuk hidup lebih dari beberapa jam.

Tapi selama malam yang panjang dan dingin itu, Andre merasa dia merengek padanya, seolah-olah dia ingin susu. Dia membuat beberapa formula bubuk dan memberinya setetes demi setetes dari ujung jarinya. Dengan keajaiban, dia berhasil melewati malam.

Di pagi hari, Andre membawanya kembali ke pangkalan jagawana di Goma, di tepi Danau Kivu.

Fasilitas untuk membesarkan bayi gorila yatim piatu tidak ada; kamp, ​​yang dibangun di atas singkapan hitam lava vulkanik, bahkan tidak memiliki pohon.

Penjaga hutan menamainya Ndakasi setelah rekannya, Benjamin Ndakasi Lola, yang meninggal awal tahun itu. Dia berpegangan pada Andre dan segera mengizinkannya untuk memberinya susu dari botol. Tapi, setelah dua minggu, dia terjangkit pneumonia.

Putus asa, dokter hewan memberinya antibiotik dan memberinya cairan infus, tetapi keadaan tampaknya tidak membaik. Akhirnya mereka berhasil meminjam peralatan dari rumah sakit PBB di Goma dan membangun tenda oksigen di Ndakasi.

Kemudian, empat minggu kemudian, para anggota milisi menyerang lagi — kali ini membunuh empat gorila dewasa. Pembantaian tersebut menyebabkan kecaman internasional: pada tahun 2007, hanya ada kurang dari 750 gorila gunung yang tersisa di alam liar.

Penjaga hutan menemukan seorang remaja laki-laki yang berhasil melarikan diri dari orang-orang bersenjata itu. Ajaibnya, dia telah menyelamatkan adik perempuannya, menggendongnya di punggungnya. Mereka menamainya Ndeze.

Kedua gadis yatim piatu itu tumbuh bersama. Dimanjakan dan dimanjakan oleh semua dokter hewan dan penjaga hutan, mereka jarang melihat gorila lain selama dua tahun.

Ndakasi sangat dekat dengan penyelamatnya Andre, tidak pernah membiarkannya hilang dari pandangannya dan berharap untuk digendong di pundaknya.

‘Kami berbagi ranjang yang sama. Saya bermain dengannya, saya memberinya makan,’ katanya. “Aku bisa bilang aku ibunya.”

Pada tahun 2009, sebuah tempat perlindungan untuk anak yatim didirikan di taman. Andre ditunjuk sebagai manajer situs dan segera menghabiskan sebagian besar waktunya dengan bayi yang dia sebut ‘gadis saya’ — tiga minggu di hutan, seminggu di kampung halamannya, Kiwanja, bersama istri dan anak-anaknya.

Makhluk kecil itu, dengan panjang hanya 18 dan berat 5,5 pon, mengalami dehidrasi parah.  Andre dengan lembut mengangkatnya dan memeluknya.  Hujan sedang turun, jadi dia merangkak ke tempat perlindungan sementara dari dedaunan dan dahan dan memeluknya erat-erat.  Dia tidak diharapkan untuk hidup lebih dari beberapa jam

Makhluk kecil itu, dengan panjang hanya 18 dan berat 5,5 pon, mengalami dehidrasi parah. Andre dengan lembut mengangkatnya dan memeluknya. Hujan sedang turun, jadi dia merangkak ke tempat perlindungan sementara dari dedaunan dan dahan dan memeluknya erat-erat. Dia tidak diharapkan untuk hidup lebih dari beberapa jam

‘Saya tidak akan mengatakan bahwa saya mencintai gorila lebih dari keluarga manusia saya,’ dia pernah berkata dengan bijaksana, ‘tetapi saya mencoba untuk menemukan keseimbangan. Saya memiliki bagian cinta yang saya berikan kepada keluarga gorila saya dan bagian cinta yang saya berikan kepada keluarga manusia saya.’

Terlepas dari ikatan bahagia Andre dengan keluarga gorilanya, cagar alam itu sering kali terancam tersapu perang saudara sporadis yang melanda Kongo. Penjaga hutan selalu dalam bahaya saat mereka berpatroli untuk melindungi gorila. Kemiskinan merajalela dan senjata ada di mana-mana.

Sejak tahun 1996, lebih dari 130 penjaga hutan telah terbunuh dalam menjalankan tugas, baik oleh milisi yang berperang maupun oleh penduduk desa yang marah yang melihat taman nasional berusia 95 tahun itu sebagai kemewahan yang tidak mampu mereka pertahankan.

‘Orang-orang mencoba bertahan,’ Andre menjelaskan, dengan belas kasih yang luar biasa bagi penduduk setempat yang mengancam hidupnya dan gorila kesayangannya. ‘Mereka akan mencoba menggunakan sumber daya alam taman, apakah itu kayu untuk membuat arang, ladang untuk pertanian atau penangkapan ikan ilegal.’

Pada 2012, kelompok pemberontak M23 merebut desa terdekat Rumangabo dan menembaki pasukan pemerintah dengan artileri berat dan mortir.

Sekali lagi, Andre menghabiskan malam dengan menggendong Ndakasi dan menghiburnya. Saat roket-roket itu memekik di atas kepala, dia terus-menerus membuat geraman pelan dan serak — suara naluriah gorila untuk memberikan kepastian.

Cobaan berat mereka terekam dalam film dokumenter berjudul Virunga, yang diproduksi oleh bintang Hollywood Leonardo DiCaprio. Saat senjata bergemuruh, Andre terlihat membelai rambut Ndakasi untuk menenangkannya.

‘Kami sangat khawatir tentang pertempuran,’ katanya. ‘Kami mendengar begitu banyak bom. Anda harus membenarkan mengapa Anda ada di bumi ini. Gorila membenarkan mengapa saya di sini, mereka adalah hidup saya. Jadi jika ini tentang kematian, saya akan mati untuk gorila.’

Ketika kekerasan mereda, lebih banyak gorila diperkenalkan ke kandang, yang sangat mengejutkan Ndakasi dan Ndeze yang, sampai saat itu, dengan tenang menganggap mereka adalah penghuni terpenting taman. Bagi Andre, tentu saja, mereka selalu begitu.

Rencananya adalah untuk membuat keluarga yatim piatu dan kera yang diselamatkan, yang mungkin pada akhirnya akan menjadi besar dan cukup kohesif untuk dilepaskan kembali ke alam liar. Tetapi dua pendatang baru tidak bertahan dan Ndakasi khususnya tidak menunjukkan tanda-tanda ingin meninggalkan orang tua manusianya.

Dietnya telah diperluas untuk memasukkan wortel dan sayuran lainnya tetapi dia tidak mampu mencari makan untuk dirinya sendiri. Lebih buruk dari itu, dia masih berharap untuk digendong oleh Andre. . . dan dia segera menimbang lebih dari 110 pon.

“Dia gadis besar yang kuat,” desahnya. ‘Saat dia naik ke punggungku, setiap kali aku khawatir aku akan melukai diriku sendiri. Pada akhirnya saya benar-benar sakit punggung.’

Ndakasi dan teman-temannya juga menemukan permainan yang disukai setiap anak manusia — petak umpet. Mereka akan keluar dari kandang dan dengan gembira menghindari penangkapan selama berjam-jam — sampai Andre menemukan senjata rahasia untuk mengecoh mereka.

Gorila muda, tampaknya, menyukai keripik Pringles. Mereka tidak bisa melawan mereka. Dan Ndakasi selalu kembali ketika ada jajanan asin yang ditawarkan.

‘Kami tidak memberikannya kepada mereka sebagai makanan,’ kata Andre, ‘melainkan sebagai taktik untuk mengendalikan mereka.’

Ndakasi tidak mengetahuinya tetapi dia adalah duta untuk spesiesnya. Saat selfie-nya di-posting ulang jutaan kali, suaka ini menjadi terkenal di seluruh dunia dan turis mulai datang ke Virunga dalam jumlah yang lebih besar, terutama untuk melihat gorila. Satu perkiraan menunjukkan bahwa setiap gorila dapat menghasilkan sekitar £2,5 juta pendapatan dari pariwisata.

Perlahan-lahan, kelompok milisi mulai memahami nilai kera langka dan luar biasa ini.

Jumlahnya mulai meningkat, dan sekarang ada lebih dari 1.000 — naik sepertiga sejak Ndakasi diselamatkan. Itu akan menjadi warisannya. Gorila dapat hidup hingga 40 tahun di alam liar, tetapi kesehatan jangka panjang Ndakasi rusak oleh cobaan beratnya saat masih bayi.

Ketika dia meninggal di pelukan Andre pada 26 September, dia baru berusia 14 tahun.

‘Saya bangga menyebut Ndakasi sebagai temanku,’ kata Andre. ‘Merupakan hak istimewa untuk mendukung dan merawat makhluk yang penuh kasih, terutama mengetahui trauma yang diderita Ndakasi di usia yang sangat muda. Saya mencintainya seperti anak kecil dan kepribadiannya yang ceria membuat saya tersenyum setiap kali saya berinteraksi dengannya. Dia membantu saya untuk memahami hubungan antara manusia dan kera besar, dan mengapa kita harus melakukan segala daya kita untuk melindungi mereka.

‘Gorila memiliki sesuatu dalam jiwa mereka yang sangat dekat dengan manusia.’

Tak seorang pun yang melihat foto-foto ini bisa meragukannya.

Kunjungi virunga.org untuk membantu melindungi gorila gunung

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *